Die giftigen Komponenten von Computern und Monitoren

Die Komponenten in Computern und Monitoren enthalten viele verschiedene giftige Materialien. Dies wirkt sich möglicherweise nicht auf den durchschnittlichen Benutzer aus, der an einem PC arbeitet, verursacht jedoch Probleme, wenn Geräte recycelt oder in großen Mengen entsorgt werden. Wenn Sie darüber nachdenken, Ihre Bürocomputer aufzurüsten, denken Sie vielleicht nicht viel darüber nach, wie Sie Ihre alten Geräte entsorgen, aber wenn es soweit ist, sollten Sie wissen, was sich in der Box und hinter dem Bildschirm befindet.

Giftige Komponenten in Computern

Die Zentraleinheit eines Computers enthält giftige Substanzen und Blei findet sich in Leiterplatten. Metallplatten und -gehäuse können Chrom enthalten, das zum Härten und Schützen von Metallplatten vor Korrosion verwendet wird. Motherboards und Anschlüsse enthalten häufig Beryllium. Cadmium findet sich häufig in Chipwiderständen, Halbleitern, Infrarotdetektoren, Stabilisatoren, Kabeln und Drähten. Leiterplatten, Schalter und Relais enthalten neben Quecksilber auch Quecksilber. Bromierte Flammschutzmittel werden in vielen Bauteilen verwendet, darunter in Leiterplatten und Kunststoffgehäusen.

Giftige Bestandteile in Monitoren

Ältere Monitore mit Kathodenstrahlröhre können bis zu acht Pfund Blei enthalten. Neuere LCD- und Flachbildschirme haben normalerweise nicht so viel Blei, aber sie enthalten auch etwas und Kupfer. Die zur Beleuchtung des Bildschirms verwendete Lampe enthält wahrscheinlich Quecksilber, und die Beschichtung im Inneren des Bildschirms kann aus Cadmium bestehen. Bromierte Flammschutzmittel werden üblicherweise in vielen Monitorkomponenten gefunden.

E-Waste

Nach Angaben der Electronics TakeBack Coalition (ETBC) haben die USA im Jahr 2010 423.000 Computer und 595.000 Monitore entsorgt. Nur 40 Prozent der Computer und 33 Prozent der Monitore wurden recycelt; der Rest wurde verwüstet. Elektroschrott ist ein ernstes Umweltproblem. Giftige Stoffe in Computerkomponenten können die Umwelt schädigen und, wenn sie in Nahrungsketten gelangen, können sie auch dem Menschen schaden.

Toxische Effekte

Elektroschrott und bestimmte Recyclingmethoden können einige giftige Substanzen an die Umwelt abgeben. Zum Beispiel ist es üblich, die PVC-Beschichtung von Drähten zu verbrennen, um das Kupfer im Inneren zu recyceln; PVC setzt jedoch beim Verbrennen Dioxine frei. Wenn Materialien wie Blei, Cadmium, Kupfer und Quecksilber auf einer Mülldeponie abgeladen werden, können sie in Boden und Wasser auslaugen oder in die Luft verdampfen und die Nahrungsketten kontaminieren. Nach Angaben von Greenpeace wurden Spuren von Flammschutzmitteln in menschlicher Muttermilch, Walen und Eisbären gefunden.

Recycling

Unternehmen kaufen normalerweise keine neuen Computer oder Systeme, weil die aktuelle Hardware für einen bestimmten Zweck nicht geeignet ist. Stattdessen werden sie aktualisiert, um die Leistung zu verbessern, und alte Geräte haben möglicherweise noch einen gewissen Wert. Diese Computer können überholt oder dem Recycling zugeführt werden – selbst ein kaputter PC enthält wertvolle Komponenten, die wiederverwendet werden können. Die meisten großen Hersteller bieten Unternehmen eine Art Recycling-Service an. Einige bieten auch Inzahlungnahmerabatte oder Bargeld für alte Geräte an, um einige Kosten eines neuen Systems zu decken.